Νηστεία και προσευχή – η ατομική ενέργεια του Θεού

Η ισχυρότερη ενέργεια στο σύμπαν που μπορεί να εφαρμόσει ο πιστός χριστιανός είναι η προσευχή.  Μια ευλογημένη έρευνα θα αναλυθεί από τη “Σύναξη του Θεού” στηριζόμενη στο πόσο πολύ οι χριστιανοί προσεύχονται και νηστεύουν!

Παρατηρήσεις του μεταφραστή

Κατά τη διάρκεια της παραμονής μου στο Αμβούργο, ενώ εργαζόμουν πάνω στο άρθρο του Αγγλικού πρωτότυπου της "Ατομικής ενέργειας με τον Θεό μέσω της νηστείας και της προσευχής", από τον Franklin Hall, συγκινήθηκα τόσο πολύ, που άρχισα αμέσως μια νηστεία διάρκειας 2 εβδομάδων, μέσω της οποίας θα μπορούσα να αποκτήσω πλούσια πνευματικά κέρδη. Από μέρα σε μέρα ένιωθα τα φυσικά πράγματα και τις περιστάσεις να χάνουν την αξία τους όλο και περισσότερο, και τη πνευματική μου δύναμη  να μεγαλώνει.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου νηστείας δεν αισθάνθηκα ούτε πείνα, ούτε σωματική αδυναμία. Μόνο την 14η ημέρα ένιωσα λίγη κούραση, τότε αποφάσισα να σταματήσω τη νηστεία καθώς η αποστολή μου φαινόταν ούτως ή άλλως να ολοκληρώθηκε.  

Ως αποτέλεσμα αυτών των εμπειριών με τη νηστεία, οι οποίες ήταν άγνωστες σε μένα, μπορώ  μόνο να συμβουλέψω τον καθένα να εκπαιδέψει τον εαυτό του με νηστεία και ένθερμη προσευχή, για να ξεπεράσει τις σεξουαλικές επιθυμίες, για να αναβιώσει βαθιές πνευματικές ευλογίες και να λάβει δύναμη. Μπορείτε να είστε σίγουροι για την επιτυχία.

Ωστόσο, πριν ξεκινήσετε να νηστεύετε θα πρέπει να εξετάσετε αν η ζωή σας με τον Θεό και τους ανθρώπους είναι εντάξει, αλλιώς δεν έχει νόημα. Μόνο εάν πληρούνται αυτές οι προϋποθέσεις, και η ζωή σας είναι καθαρά προσαρμοσμένη στο Λόγο του Θεού, μπορούν οι 20 υποσχέσεις Του από τα εδάφια 8-14 να πραγματοποιηθούν.

Martin Gensichen

Νηστεία

Σχεδόν κανείς δεν γνωρίζει πόσα τρόφιμα καταναλώνει ο μέσος άνθρωπος κατά τη διάρκεια ενός μήνα, και πόσο υψηλό είναι το κόστος για αυτά. Ο πότης και ο καπνιστής δεν πιστεύει οτι καταναλώνει πολλά οινοπνευματώδη ποτά και καπνό – θεωρεί τη κατανάλωση αυτή φυσιολογική. Πέρα από αυτό υπάρχουν δαπάνες για το φαγητό και το ποτό, τη ζωή και τα είδη ένδυσης, ίσως ακόμα και για την πνευματική κατάρτιση, τις δραστηριότητες αναψυχής, τα αθλήματα, κ.α. Οι  δαπάνες για άλλους σκοπούς όπως για την Βασιλεία του Θεού και για τις ανάγκες της ψυχής, έχουν απομείνει στο τέλος και τις αναλογίζεται κανείς σπάνια ή ποτέ.

Οι περισσότεροι άνθρωποι τρώνε πάρα πολύ. Σύμφωνα με πληροφορίες που κυκλοφόρησαν από τις υγειονομικές αρχές, η εξελιγμένη σημερινή κοινωνία δηλητηριάζει τον εαυτό της από την υπερβολική κατανάλωση φαγητού, ποτών και τσιγάρων. Όποιοι μεταξύ των σημερινών αγίων δίνουν προσοχή στις ακόλουθες περικοπές της Γραφής: «Και δι' αυτό δε τούτο καταβαλόντες πάσαν σπουδήν,» ... «να είναι μετρίως...» (Β΄ΠΕΤΡΟΥ 1:5-6), «να απέχητε από των σαρκικών επιθυμιών, αίτινες στρατεύονται κατά της ψυχής,...» (Α΄ΠΕΤΡΟΥ 2:11). - Ως εκ τούτου, δεν θα πρέπει οι αληθινοί πιστοί σοβαρά να «επιστρέψατε προς εμέ εξ όλης της καρδίας υμών και εν νηστεία και εν κλαυθμώ και εν πένθει.»(ΙΩΗΛ 2:12) 

Έχουν οι άνθρωποι του Θεού (για να μην αναφέρουμε τους ανθρώπους γενικά) κατανοήσει, γιατί ο Θεός μας έστειλε τους καιρούς της πείνας μετά τους δύο Παγκόσμιους Πολέμους; Δεν ήταν επειδή η εντολή της νηστείας και της αποχής είχαν παραμεληθεί άσχημα από τους αγίους για αιώνες;

Πόσο καταστροφική είναι η επιρροή της καλοπέρασης των ανθρώπων στον κόσμο στο θέμα του σεξ! Από την άλλη πλευρά, πόσο ευλογημένη είναι μια προσωρινή νηστεία, η  οποία προλαμβάνει τις επιθυμίες της σάρκας. Ο William Penn, ο ιδρυτής της Πενσυλβάνιας, δήλωσε: «Η κακή θρέψη συμβάλλει σημαντικά στην εγκράτεια. Ως εκ τούτου, φάτε για χάρη της ζωής, αλλά μη ζείτε για χάρη του φαγητού».

Ο Ιησούς δεν ήθελε οι μαθητές Του να νηστεύουν σύμφωνα με τον άνευ αξίας τρόπο των Φαρισαίων, για αυτό δεν τους έδωσε εντολή να πράξουν αυτό. Τους δίδαξε μόνο έναν πιο ειλικρινή τρόπο προσευχής, από τη στιγμή που οι ίδιοι είχαν συνειδητοποιήσει τρομαγμένοι, πόση προσευχή έλειπε απο τη δική τους ζωή. Μόλις έφυγε από αυτούς, έμαθαν πώς να προσεύχονται και να νηστεύουν με το σωστό τρόπο, επειδή τότε ολόκληρη η ευθύνη της Βασιλείας του Θεού βασιζόταν πάνω τους.

Μπορούμε να υποθέσουμε ότι οι 120 άνθρωποι που προσεύχονταν για την έκχυση του Αγίου Πνεύματος, 10 ημέρες πριν από την Πεντηκοστή, την ίδια στιγμή νήστευαν, επειδή παρέμειναν στο ίδιο σημείο. Αυτό σημαίνει ότι δεν επέστρεφαν στα σπίτια τους για να φάνε. Η Ανάληψη του Κυρίου, που έβλεπαν με τα μάτια τους ήταν τόσο ισχυρή που ξέχασαν όλα τα γήινα πράγματα. Αυτό έφερε στο προσκήνιο όλα τα ουράνια πράγματα με τέτοιο τρόπο, ώστε όλη η επιθυμία και η λαχτάρα τους να στραφεί προς την δύναμη που ήρθε από τον Ουρανό, το Άγιο Πνεύμα.

Όποιος έχει την ίδια στάση και σήμερα, θα είναι σε θέση να βιώσει τη δική του Πεντηκοστή, που είναι το βάπτισμα με το Άγιο Πνεύμα και φωτιά.

Οι απόστολοι επίσης από τότε νήστευαν συχνά, για παράδειγμα, όταν οι πρώτοι ιεραπόστολοι αποστάλθηκαν (ΠΡΑΞΕΙΣ 13:2), και επίσης όταν ορίστηκαν οι Πρεσβύτεροι (14:23). Ο εκατόνταρχος  Κορνήλιος, αναζητούσε τον Κύριο με προσευχή και νηστεία (10:30). Ο Παύλος μας προτρέπει να έχουμε περιόδους αποχής στο γάμο, «διά να καταγίνησθε εις την νηστείαν και εις την προσευχήν·» (Α΄ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 7:5). Το τονίζει αυτό, επειδή έτσι ο ίδιος αποδεικνύει με τις νηστείες οτι είναι υπηρέτης του Θεού (Β΄ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 6:5).

Πρακτικά σημεία

Προκειμένου να επιταχυνθεί η θετική επίδραση της νηστείας στα αρχικά στάδια, συνιστάται η κατανάλωση λίγο αλατισμένου νερού για τον καθαρισμό των εντέρων. Προσθέστε 2 κουταλάκια του γλυκού αλάτι Glauber σε 1/4 λίτρο ζεστού νερού και πιείτε το. Μπορείτε να το πιείτε αυτό ανά πάσα στιγμή, ακόμα και όταν δεν νηστεύετε, με άδειο στομάχι για να καθαριστεί το σώμα σας. Αυτό δεν θα πρέπει να το πιείτε απο την πρώτη ημέρα της νηστείας.

Η νηστεία γίνεται εύκολη όταν τηρείτε τις ακόλουθες κατευθυντήριες οδηγίες: Όταν το αίσθημα της πείνας μετά από λίγες μέρες φύγει, κάνετε βαθιά και εντατική προσευχή. Στη συνέχεια, θα αποκτήσετε τα σωστά πνευματικά αποτελέσματα. Χωρίς προσευχή η νηστεία σας είναι αναποτελεσματική και μάταια.

Συνιστάται να πίνετε εμφιαλωμένο νερό αντί για πόσιμο νερό. Θα πρέπει να πίνετε ζεστό ή χλιαρό νερό για να αποφύγετε τις κράμπες στο στομάχι και άλλα προβλήματα. Ποτέ μην πίνετε κρύο νερό, εκτός εάν έχει ληφθεί πολύ αργά. Αυτό είναι καλό ειδικά για αδύνατους ανθρώπους, και κατά τη διάρκεια μιας νηστείας που γίνεται σε κρύο καιρό. Ένα συγκεκριμένο εμπόδιο είναι οι καλοπροαίρετες καταπιέσεις των ανήσυχων φίλων και συγγενών, οι οποίοι προσπαθούν να πείσουν τον ασθενή πιστό να σπάσει τη νηστεία πρόωρα, καθώς φοβούνται για τη σωματική του ευεξία. Σε περίπτωση που έχετε πέσει σε αυτές τις καταπιέσεις, πάρτε κουράγιο και κάποια στιγμή ανανεώσετε την νηστεία σας και πάλι. Με την χάρη του Θεού θα πετύχετε. 

Μπορεί να αισθανθείτε κουρασμένοι κατά τη διάρκεια των πρώτων ή τελευταίων ημερών της νηστείας. Παρ 'όλα αυτά, μπορείτε να συνεχίσετε να εργάζεστε και να κάνετε τα καθήκοντα σας αν η εργασία σας δεν είναι πάρα πολύ σκληρή. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ωστόσο, η προσευχή σας πιθανότατα δεν θα είναι τόσο συγκεντρωμένη και αποτελεσματική.

Φυσικές κινήσεις, όπως το σήκωμα από το κρεβάτι κλπ., δεν πρέπει ποτέ να γίνονται ξαφνικά και γρήγορα, καθώς αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει διαταραχές στην κυκλοφορία του αίματος σας, που ακολουθείται από λιποθυμία. Μετά την έκκριση του σωματικού σας δηλητήριου, θα αισθανθείτε καλύτερα, και πνευματικά και σωματικά. Ο πόνος, η ζάλη, η αδυναμία, και άλλα σωματικά προβλήματα θα εξαφανιστούν. Από την άλλη πλευρά, τα διάφορα φυσικά όργανα καθώς και η αισθήσεις και οι νοητικές ικανότητες σας θα τονωθούν. Το αποτέλεσμα είναι η απόκτηση μιας ορισμένης πνευματικής  εξουσίας, με απαντημένες προσευχές και πολλά άλλα πράγματα που προηγουμένως θεωρούσατε αδύνατα.

Πόσο καιρό πρέπει να νηστεύετε;

  1. Μέχρι τελικά να μάθετε ότι ο Θεός άκουσε την προσευχή σας. Για αυτό, θα πρέπει να πάρετε τη διαβεβαίωση είτε έχετε μια μικρή (1-10 ημέρες) είτε μεγαλύτερη (20-40 ημέρες) νηστεία.
  2. Εφόσον η υγεία μας και η φυσική μας κατάσταση το επιτρέπει, χωρίς να οδηγεί σε βλάβη.

Τέσσερις μέθοδοι καθαρισμού

  1. Οι πόροι του δέρματος είναι τα κανάλια μέσω των οποίων το σώμα εκκρίνει πολύ δηλητήριο, αυτό συμβαίνει ιδιαίτερα σε περίοδο νηστείας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο Ιησούς λέει: «Πλύνε το πρόσωπό σου» (ΜΑΤΘΑΙΟΣ 6:17) Βοηθά πολύ να κάνετε μπάνιο συχνότερα από ότι συνήθως. 
  2. Τα νεφρά ενεργοποιούνται από τη συχνή κατανάλωση νερού, ως εκ τούτου τα ούρα  αραιώνονται και το δηλητήριο ξεπλένεται.
  3. Οι πνεύμονες εκκρίνουν το δηλητήριο του σώματος μέσω της αναπνοής. Ως εκ τούτου, είναι απαραίτητο να είστε έξω στον καθαρό αέρα, να παίρνετε βαθιές αναπνοές στον καθαρό αέρα, καθώς και να ανοίγεται συχνά τα παράθυρα.
  4. Τα έντερα είναι επίσης σημαντικά μέσα έκκρισης. Μην ανησυχείτε εάν τα έντερα σας σχεδόν σταματήσουν να λειτουργούν, αυτό συμβαίνει επειδή δεν υπάρχει προμήθεια τροφής. Σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης, ένα κλύσμα βοηθάει. Θα ήταν επίσης καλό να κάνετε κάποιες σωματικές δραστηριότητες, όπως αθλητισμό. 

 Η νηστεία είναι ο καλύτερος τρόπος για να νικηθούν οι σωματικές διαταραχές. Αυτό ισχύει κυρίως για τις διαταραχές του στομάχου. Κατά τη διάρκεια μιας μακροχρόνιας νηστείας το στομάχι σας είναι πραγματικά ανανεωμένο. Αυτός είναι ένας λόγος για τον οποίο είναι απαραίτητο για να σπάσετε τη νηστεία. Δεν πρέπει να αρχίσετε αμέσως να τρώτε πολύ φαγητό, αλλά ξεκινήστε σταδιακά με χυμούς φρούτων και συνεχίστε με μερικά φρέσκα φρούτα.

Αν η υγεία σας είναι σε κακή κατάσταση, η νηστεία θα είναι πολύ ωφέλιμη για το σώμα σας. Η νηστεία έχει μια αναζωογονητική επίδραση στους αδένες, τα νεφρά, το συκώτι και το αίμα, καθώς και το λαιμό, τα μάτια, κλπ.

Λαμβάνοντας υπόψη όλα αυτά τα σημεία που αναφέρθηκαν, είναι σαφές ότι η νηστεία και η προσευχή μπορεί να ωφελήσει μόνο τη σωματική σας ευεξία. Ο Ιησούς δεν θα είχε ποτέ συστήσει μια τέτοια εγκράτεια, αν επρόκειτο να έχει κακή επίδραση επάνω στο σώμα μας. 

Φυσικά θα πρέπει να κοιμηθείτε και να ξεκουραστείτε, ως συνήθως. Αν είναι δυνατόν κατά τη διάρκεια μιας νηστείας θα πρέπει να προσπαθήσετε να ξεκουραστείτε λίγο περισσότερα  από ό, τι συνήθως.

Κατανάλωση νερού

Ακριβώς όπως χρησιμοποιούμε νερό για να καθαρίσουμε εξωτερικά το σώμα μας, πρέπει να κάνουμε το ίδιο και για τα εσωτερικά μας όργανα. Γι 'αυτό και ξεπλένουμε το στόμα μας μετά το φαγητό, για να αφαιρέσουμε τα υπολείμματα της τροφής πριν καταστρέψουν τα δόντια μας. Το στομάχι μας πρέπει επίσης να καθαριστεί από το νερό. Εάν δεν πιούμε νερό ενώ νηστεύουμε, το στομάχι μας δεν θα καθαριστεί και θα συρρικνωθεί, αυτό μπορεί να προκαλέσει μια ελαφρώς λυγισμένη στάση. Χωρίς πόσιμο νερό, τα εσωτερικά όργανα θα παραμείνουν δυσκοίλια και το σώμα βρώμικο. Ως εκ τούτου τα κανάλια εκκρίσεων δεν θα είναι σε θέση να λειτουργήσουν. Έτσι, η κατανάλωση του νερού γίνεται όλο και πιο απαραίτητη.

Η κατανάλωση νερού δεν εμποδίζει το πρόσωπο που νηστεύει να έρθει πιο κοντά στο Θεό. Το νερό είναι καθαρό και χρησιμοποιείται ως παραβολή σωτηρίας και Αγίου Πνεύματος, για τα οποία ο Ιησούς λέει:

«Απεκρίθη ο Ιησούς και είπε προς αυτήν· Πας όστις πίνει εκ του ύδατος τούτου θέλει διψήσει πάλιν· όστις όμως πίη εκ του ύδατος, το οποίον εγώ θέλω δώσει εις αυτόν, δεν θέλει διψήσει εις τον αιώνα, αλλά το ύδωρ, το οποίον θέλω δώσει εις αυτόν, θέλει γείνει εν αυτώ πηγή ύδατος αναβλύζοντος εις ζωήν αιώνιον.» (ΙΩΑΝΝΗΣ 4:13-14)

Το νερό εξατμίζεται προς τα πάνω. Τα υπολείμματα τροφίμων αποσυντίθενται στο έδαφος. Το νερό δεν έχει διεγερτική δράση όπως η τροφή που τρέφει τις επιθυμίες. Το νερό δεν έχει αυτό το αποτέλεσμα.

Κατά τη διάρκεια της νηστείας, οι πόροι του δέρματος, δηλαδή εκείνοι του προσώπου, γεμίζουν με το δηλητήριο που εκκρίνεται από το σώμα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο θα πρέπει να πλένεστε ή να κάνετε μπάνιο όσο το δυνατόν περισσότερο. Μετά από περίπου 2 εβδομάδες νηστείας οι πιο δηλητηριώδεις παράγοντες ενός υγιούς σώματος θα εκκριθούν με την βοήθεια του νερού. Από τα κείμενα των γραφών μπορείτε να δείτε, ότι ο Ίδιος ο Ιησούς έπινε νερό κατά τη διάρκεια της 40-ημέρης νηστείας του. Δεν είπε στο ΜΑΤΘΑΙΟΣ 4:2-11 ότι ήταν διψασμένος, αλλά ότι νήστευε. Περαιτέρω, αναφέρεται ότι στο τέλος πείνασε, πράγμα που σημαίνει, ότι ο πόθος για τη στερεά τροφή ήταν πολύ έντονος. Επίσης, όταν ο Ιησούς έθρεψε θαυματουργικά 4000 ανθρώπους ΜΑΡΚΟΣ πρόσφερε ψωμί και ψάρια, όχι νερό, παρόλο που οι άνθρωποι νήστευαν για 3 ημέρες. Το νερό ήταν άφθονο στα ρυάκια. Το να υποφέρουμε από δίψα είναι πολύ πιο δύσκολο από το να υποφέρουμε από πείνα. Ούτε μία από τις παραπάνω περικοπές αναφέρει την ανάγκη για κατανάλωση νερού. Αυτό δείχνει ότι το νερό ήταν διαθέσιμο.

Εξαφανίζοντας τις φυσικές επιθυμίες

Ο άνθρωπος έχει τέσσερις διαφορετικές επιθυμίες:

  1. Η πνευματική επιθυμία, ο πόθος για τον Θεό.
  2. Η επιθυμία για φαγητό.
  3. Η σεξουαλική επιθυμία.
  4. Η απληστία για την κατοχή, την δύναμη και την εξουσία.

Όλες αυτές οι ανάγκες μπορούν να αιτιολογηθόυν σε κάποιον βαθμό.

Η πρώτη επιθυμία δεν έχει καμία επίδραση στους περισσότερους ανθρώπους, επειδή καταστέλλεται από τις άλλες τρεις. 

Η δεύτερη και η τρίτη επιθυμία εκφυλίστηκαν κατά την αρχαιότητα σε μεγάλα πάθη, για τα οποία ο Παύλος προειδοποίησε στο Α΄ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΕΙΣ 4, «να απέχησθε από της πορνείας,...» και «να μη υπερβαίνη τις και αδική τον αδελφόν αυτού εις το πράγμα τούτο, διότι ο Θεός είναι εκδικητής διά πάντα ταύτα,»  

Η τέταρτη, η απληστία για τη βελτίωση της ζωής κάποιου, εκφυλίζεται στην απληστία για χρήματα, κατοχή, δύναμη και πολυτέλεια. Πρόκειται για ένα σύγχρονο τέχνασμα στα χέρια του Σατανά.

Ωστόσο, με τη νηστεία, συμβαίνει ένα θαύμα: Πρώτα απ 'όλα, η δεύτερη επιθυμία - η πείνα - εξαφανίζεται. Μετά από περίπου 10 μέρες νηστείας η αδυναμία έχει φύγει. Στη συνέχεια, η σεξουαλική επιθυμία εξαφανίζεται. Αν το άτομο που νηστεύει συνεχίζει να προσεύχεται ένθερμα είναι ενωμένο με τον Θεό, η τέταρτη επιθυμία -  η απληστία, αφαιρείται από αυτό, η τουλάχιστον μειώνεται τόσο πολύ, που είναι σχεδόν απαρατήρητη.

Στον ίδιο βαθμό, όσο οι σαρκικές επιθυμίες μειώνονται μέσω της νηστείας, τόσο αυξάνεται η πνευματική λαχτάρα για το Θεό:

«Καθώς επιποθεί η έλαφος τους ρύακας των υδάτων, ούτως η ψυχή μου σε επιποθεί, Θεέ.» (ΨΑΛΜΟΙ 42:1)

Τώρα, το πνεύμα της προσευχής ζωντανεύει και γεννιέται μια εσωτερική παρόρμηση για προσευχή όπου κι αν βρίσκεστε. Είναι το Άγιο Πνεύμα, που εργάζεται με την κινητήρια δύναμή Του.

Ωστόσο, σε καιρούς τέτοιας πνευματικής ανάπτυξης θα πρέπει να έχετε επίγνωση των σατανικών επιθέσεων και θλίψεων. Μερικές φορές φαίνεται να υπάρχει ένας τοίχος μπροστά μας, που είναι εμπόδιο στις προσευχές μας. Αγαπητέ αναγνώστη, μην απογοητεύεσαι! Αν αντέξετε όλα αυτά , η νίκη θα είναι δική σας. Μην ξεχνάτε ότι βρίσκεστε στη μέση ενός φλογερού πνευματικού αγώνα!

Σπάζοντας τη νηστεία

Όσο περισσότερο διαρκεί η νηστεία, τόσο περισσότερη προσοχή απαιτείται όταν θα πρέπει να ληφθεί η κανονική διατροφή. Σταδιακά το στομάχι μας γίνεται και πάλι ενεργό. Αυτό παίρνει κάποιο χρόνο. Στις ημέρες της Βίβλου, ο λαός Ισραήλ, οι προφήτες και ο Χριστός ήταν εξοικειωμένοι με τους διατροφικούς νόμους του Μωυσή και των προφητών. Όλοι γνώριζαν για την απαραίτητη υγιεινή που συμμετέχει στη διάσπαση μιας νηστείας. Μετά από μια μακροχρόνια νηστεία το στομάχι έχει γίνει σαν παιδιού. Ως εκ τούτου, δεν πρέπει να έχουμε ένα φυσιολογικό, κανονικό γεύμα αμέσως μετά το τέλος της νηστείας, ακόμη και αν ήταν μόνο για 2 ή 3 ημέρες. Θα μπορούσε να προκαλέσει πολύ σοβαρές σωματικές επιπτώσεις. Θα πρέπει να ξεκινήσετε με χυμούς φρούτων, φρέσκα φρούτα (ή κονσερβοποιημένα φρούτα) και ελαφριές σούπες, συνεχίστε αργότερα με λαχανικά και γάλα, όλα σε μικρές ποσότητες, μέχρι περίπου την τέταρτη ημέρα. Δεν θα πρέπει να αρχίσετε την κανονική διατροφή σας, μέχρι περίπου να περάσει το ίδιο χρονικό διάστημα που νηστεύατε. Όσο πιο αργά επιστρέψετε  στην κανονική διατροφή σας, τόσο πιο υγιές είναι για το σώμα σας και το νευρικό σας σύστημα.

 Η απώλεια βάρους κατά τη διάρκεια μιας νηστείας είναι κατά μέσο όρο 1 κιλό την ημέρα. Αυτό εξαρτάται, όμως απο το βάρος του ατόμου. Ένα βαρύ άτομο θα χάσει περισσότερο από 1 κιλό στην αρχή, ενώ ένα λεπτό άτομο θα χάσει λιγότερο. Σε γενικές γραμμές, η απώλεια βάρους γίνεται λιγότερη προς το τέλος της νηστείας.

Συνέπιες της νηστείας

Ο Δρ. Tanner νήστευε σε τρεις περιπτώσεις για 40 ημέρες μέσα σε έναν χρόνο και εξήγησε ότι κάθε φορά κατά το δεύτερο μισό της νηστείας, η ανείπωτη δόξα του ουράνιου κόσμου αποκαλύπτονταν σ' αυτόν. Έχει συμπληρώσει την ηλικία των 92 ετών και απέδιδε τη μεγάλη του ηλικία στην ευλογία της νηστείας. Απέδειξε ότι ακόμη και σήμερα είναι δυνατή η νηστεία όπως την έκανε ο Ιησούς Χριστός, για 40 ημέρες, χωρίς να υποστεί οποιαδήποτε ζημιά. Ο Δρ. Tanner δεν ήταν μόνο ένας γιατρός, αλλά και ένας αποφασισμένος Χριστιανός.

Ο Λούθηρος νήστευε για ημέρες, ενώ μετέφραζε την Αγία Γραφή. Αυτό μπορεί να είναι το μυστικό της εξαιρετικής του μετάφρασης της Αγίας Γραφής. Σίγουρα, η μεγάλη πίστη του και η τεράστια νίκη του με την επιβολή της Μεταρρύθμισης έχουν τις ρίζες τους στην προσευχή και τη νηστεία του.

Σήμερα, σχεδόν κανείς δεν νηστεύει, η προσευχή παραμένει ανίσχυρη χωρίς τη νηστεία. Συνεπώς, δεν συμβαίνει τίποτα. Δεν νικάει ο Ιησούς αλλά ο Σατανάς. Ως εκ τούτου, ξυπνήστε, κοιμισμένοι άνθρωποι του Θεού! 

Κατά το έτος 1932 ο Θεός με τη χάρη Του μου έδωσε την πρώτη ευλογημένη αναζωπυρωμένη εκστρατεία. Ήξερα μόνο τρεις οικογένειες στην πόλη πετρελαίου της Novata στην Οκλαχόμα. Μία από αυτές είχε αφιερωθεί στην προσευχή και τη νηστεία. Μετά από ένα χρόνο, όπως προσευχόμασταν και νηστεύαμε μαζί, πριν από την έναρξη των συνεδριάσεων, είχαμε τη διαβεβαίωση ότι το κάθε μέλος της μικρής μας ομάδας είχε σίγουρα αναγεννηθεί. Εξασφαλίσαμε τότε μια μεγάλη περιουσία για υπαίθριες συναντήσεις. Αυτό έγινε κατά τη θερινή περίοδο.

Από την πρώτη κιόλας συνάντηση, πλήθη ανθρώπων ήρθαν. Όλο και περισσότεροι άνθρωποι έσπευδαν. Τότε ο Θεός άρχισε να εργάζεται. Μια κυρία με σπασμένα πλευρά οδηγήθηκε μπροστά στη συνάντηση πάνω σε ένα φορείο. Αμέσως θεραπεύτηκε. Το ίδιο συνέβη και σε ένα κωφάλαλο αγόρι και σε έναν άνθρωπο του οποίου το χέρι είχε παραλύσει. Πολλοί άνθρωποι είχαν βαφτιστεί με το Άγιο Πνεύμα.

Περισσότερα ευλογημένα αποτελέσματα της νηστείας

in Battleford, Sask., Kanada

Η αρχή της αναζωπύρωσης εδώ στο Battleford ήταν το 1947, όταν περίπου 70 φοιτητές συγκεντρώθηκαν για να διαβάσουν την Αγία Γραφή και να εξασκηθούν σε νηστεία και προσευχή. Περίπου 3 μήνες αργότερα, μια ξαφνική αναζωπύρωση ξέσπασε σε ένα δωμάτιο όπου όλοι οι μαθητές συναντήθηκαν για τη πρωινή συνάθροισή τους. Μέρα με τη μέρα η δόξα του Θεού έπεσε μέσω της υπέροχης δύναμής Του. Βαθιά μετάνοια και ταπείνωση ήρθε επάνω σε κάθε έναν από εμάς. Κάποιοι νήστευαν  για 1 ή 2 εβδομάδες, άλλοι ακόμη περισσότερο. Κάποιοι ακόμη και 40 ημέρες.

Πριν συμβούν όλα αυτά, αισθανόμασταν σαν να στεκόμασταν μπροστά σε έναν τοίχο και να μην μπορούμε να προσφέρουμε τίποτε που να αξίζει για τη δόξα του Θεού. Ενώ συνεχίζαμε με τις σιωπηλές Βιβλικές μελέτες μας, λάβαμε το βιβλίο «νηστεία και προσευχή» από τον αδελφό Franklin Hall. Αμέσως ξεκινήσαμε να νηστεύουμε και να προσευχόμαστε. Μέχρι εκείνη τη στιγμή δεν είχαμε ποτέ βιώσει τα αποτελέσματα της αδιάκοπης νηστείας, στα οποίο επρόκειτο να συμμετέχουμε. Η αναζωπύρωση δεν θα ήταν δυνατή χωρίς τη διδασκαλία αυτής της υπέροχης αλήθειας.

Μια άλλη ουσιαστική βοήθεια για την προετοιμασία της καρδιάς μας ήταν η άφιξη του αδελφού Branham στον Καναδά, με την θεραπευτική του διακονία.

Η αναζωπύρωση ακόμη συνεχίζεται και η Δόξα και η Δύναμη του Θεού καλύπτουν ολόκληρη την περιοχή. Δεν υπήρχε φλυαρία ή γέλιο, ο καθένας πήγαινε ήρεμα και με ευλάβια στα έργα του ζώντανού Θεού.

Μια συνάντηση νηστείας και προσευχής

Το 1946 μια ομάδα πιστών από διάφορα δόγματα συγκεντρώθηκαν στο Σαν Ντιέγκο για να πάρουν περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το θέμα της νηστείας και της προσευχής. Πολλοί από αυτούς άρχισαν μια αφιερωμένη νηστεία. Ορισμένοι μάλιστα νήστευαν 21 με 40 ημέρες χωρίς καμία διακοπή. Όλοι έκραζαν στη προσευχή τους για παγκόσμια ανάκαμψη, σωτηρία, θεραπεία της ανθρωπότητας και για την έκχυση του Αγίου Πνεύματος με χαρίσματα όπως ακριβώς στην εποχή των αποστόλων.

Τα αποτέλεσματα της εν λόγω συνάντησης ήταν θαυμάσια. Πολλά θαύματα θεραπειών έγιναν στο όνομα του Ιησού Χριστού, αφαιρέθηκαν δαίμονια, επιληπτικοί άνθρωποι και καρκινοπαθείς θεραπεύτηκαν, τυφλοί μπόρεσαν να δουν, ανάπηροι μπορούσαν να περπατήσουν και πάλι, οι όγκοι ξεράθηκαν, χωλοί άνθρωποι και άνθρωποι με φυματίωση θεραπεύτηκαν, οι καπνιστές και οι αλκοολικοί θεραπεύτηκαν και όλα τα είδη των ασθενειών αφαιρέθηκαν. Πλήθος ανθρώπων ήρθε προς τα εμπρός στο τέλος των συναντήσεων, για να βαφτιστούν με το Άγιο Πνεύμα. 

Σε αυτές τις συναντήσεις αναζωπύρωσης, που οδηγήθηκαν εν μέρει από τον συγγραφέα, μπορέσαμε να δούμε περίπου 1000 ψυχές να δέχονται τον Ιησού ως Σωτήρα τους μέσα σε ένα χρόνο. Οι προσήλυτοι αυτοί ήταν κυρίως πιστοί από διαφορετικές εθνικότητες. Ήταν τα κανάλια που χρησιμοποιήθηκαν για να διαδοθούν αυτές οι εκθέσεις αναζωπύρωσης σε άλλες χώρες και περιοχές.

Για πολλούς μήνες γινόταν νηστεία και αλυσίδα προσευχής μέρα και νύχτα, υπό την ηγεσία της αδελφής Helen Hall. Ο Κύριος διέταξε τον συγγραφέα να ξεκινήσει νηστεία και αγώνα προσευχής, ο οποίος σύντομα εξαπλώθηκε σε όλο τον κόσμο. Οι αδελφοί, Dale και Barbara Hanson, οι οποίοι έμειναν μαζί μας, μας έδωσαν επιπλέον βοήθεια. Σύντομα, πολλοί άλλοι κήρυκες και  γεμισμένοι με το πνεύμα πιστοί αναζωπυρώθηκαν για να κηρύξουν για την προσευχή και τη νηστεία με ένα αποκαλυπτικό τρόπο.

Επιπλέον, πολλοί πιστοί στο Λος Άντζελες και στη Νότια Καλιφόρνια άρχισαν να νηστεύουν. Έτσι εξαπλώθηκε η πνευματική πυρκαγιά σε όλο το Νότο μέχρι τον Καναδά. Σταδιακά, οι άνθρωποι μέσα σε ολόκληρη τη χώρα άρχισαν να νηστεύουν και να προσεύχονται. Οι άνδρες και γυναίκες, μέσω της ειλικρινούς προσευχής, εργάστηκαν σκληρά για τη σωτηρία του έθνους τους. Τέτοια μάχη και αφοσίωση μετακίνησε το χέρι του Θεού και άνοιξε τα παράθυρα του ουρανού.

Χιλιάδες υπέροχες μαρτυρίες από όλο τον κόσμο έρχονταν, ως απόδειξη των προσευχών που απαντήθηκαν. 

Ο συγγραφέας διοργάνωσε ειδικές νηστείες και συναντήσεις προσευχών σε διάφορα σημεία εντός των ΗΠΑ. Τα μεγαλύτερα αμφιθέατρα γέμισαν με ανθρώπους. Υπήρξαν συναντήσεις με πάνω απο 14.000 συμμετέχοντες από όλα τα δόγματα. Στη συνέχεια, χιλιάδες πιστοί άρχισαν να προσεύχονται και να νηστεύουν για μια παγκόσμια αναζωπύρωση. Αυτή είναι η πραγματική προέλευση των μεγάλων ευαγγελιστικών σταυροφοριών θεραπείας, όπως τους αποκαλούν στην Αμερική. Αυτές οι σταυροφορίες είναι μοναδικά γεγονότα, ξεφυτρώνουν παντού για να ταρακουνήσουν τους ανθρώπους. Ως αποτέλεσμα όλων αυτών, μερικές φορές χιλιάδες άνθρωποι σώζονται σε μια μόνο σταυροφορία.

Αυτή η πνευματική δύναμη είναι απαραίτητη σήμερα περισσότερο από ποτέ, γιατί δεν είναι μόνο τα θρησκευτικά εμπόδια που παρακωλύουν τη λειτουργία του πνεύματος του Θεού στο σώμα του Χριστού, αλλά και αμφιβολίες, η κριτική πάνω στην Αγία Γραφή και η απιστία που επιβαρύνουν την εκκλησία. Η πίστη χωρίς έργα είναι νεκρή, όπως αναφέρεται στον ΙΑΚΩΒΟΥ 2:17. Για να φέρει στο προσκήνιο τα σημάδια, όπως περιγράφεται στο ΜΑΡΚΟΣ 16:17, είναι απαραίτητο να κυλήσουμε μακριά τα μαύρα σύννεφα της απιστίας. Σύμφωνα με τα λόγια του Ιησού στο κεφάλαιο 17 του ΜΑΤΘΑΙΟΣ, η απιστία θα αφαιρεθεί με την προσευχή και τη νηστεία. 

Η ομολογία ενός καπνιστή

Στις 31 Δεκεμβρίου 1945 άρχισα μια αφιερωμένη νηστεία, αφού είχα ακούσει λεπτομερώς οδηγίες πάνω σε αυτό το θέμα από τον αιδεσιμότατο Franklin Hall. Δεν είχα φάει για 14 ημέρες. Ήπια μόνο νερό για να καθαριστεί το σώμα μου. Συνήθιζα να είμαι μανιώδης καπνιστής. Μου φαινόταν αδύνατο να σταματήσω το κάπνισμα. Αλλά ήδη την 3η ημέρα της νηστείας δεν είχα πλέον επιθυμία να καπνίσω. Την 4η ημέρα δεν αισθανόμουν πείνα. Λίγο αργότερα προς έκπληξή μου η αδυναμία μου είχε φύγει, κάθε μέρα αισθανόμουν καλύτερα και ισχυρότερα. Ήμουν σε θέση να κηρύξω με περισσότερο χρίσμα και περισσότερη εξουσία από ποτέ, με πολύ καλύτερα αποτελέσματα.

Μερικές μέρες αργότερα, βαφτίστηκα με το Άγιο Πνεύμα, το οποίο ήταν υπέροχο. Συνέχισα με τη δουλειά μου και δεν ήταν καθόλου δύσκολο για μένα. Οφείλω να ομολογήσω, ότι η διδασκαλία του αδελφού Hall είναι αληθινή και ότι είχε μια θαυμάσια επίδραση στη ζωή μου. Πολλοί άνθρωποι συνέχιζαν να μου λένε ότι φαινόμουν καλύτερα από πριν. Όταν άρχισα να νηστεύω, ζύγιζα περίπου 140 λίβρες. Στο τέλος αυτής της νηστείας δύο εβδομάδων είχα χάσει 16 λίβρες. Η νευρικότητα μου είχε φύγει. Αλλά το καλύτερο από όλα, είναι ότι είχα αποκτήσει μια πολύ μεγαλύτερη εμπειρία με τον Κύριο από την παραλαβή του Αγίου Πνεύματος.

Η νηστεία μου ήταν μικρότερη από εκείνη πολλών αδελφών μου. Ωστόσο, ελπίζω, να ξεκινήσω κάποτε μια 40-ημέρη-νηστεία. Οι Χριστιανοί δεν γνωρίζουν τι μπορούν να κερδίσουν από τη νηστεία.

Charles Wilson, 4010 Euclid Av., San Diego 5, Kalifornien

Ομολογία μετά από 24 μέρες νηστείας

Θέλω μόνο να σας πω ότι η νηστεία είναι υπέροχη. Νήστευα 24 ημέρες χωρίς φαγητό και έπινα μόνο νερό. Μετά από 2 εβδομάδες νηστείας, προσευχηθήκα για ένα επιληπτικό αγόρι που το άλειψαν με λάδι. Ο Κύριος τον είχε θέσει ως βάρος στην καρδιά μου. Ήταν ο γιός του φίλου μου. Αμέσως μετά από αυτό, μπορούσα να αισθανθώ ότι κάτι τον άφηνε! Ήταν δαίμονες! Το αγόρι σηκώθηκε χαμογελαστό και χαρούμενο, και μέσα σε λίγες μέρες βρήκε μια θέση εργασίας για πρώτη φορά στη ζωή του, την οποία διατηρεί μέχρι και σήμερα.

Συνέχισα με τη νηστεία υπό τις οδηγίες του αιδεσιμότατου Hall, για 3 εβδομάδες και 3 ημέρες. Δούλευα μέσα στο σπίτι, μαγείρευα 3 γεύματα την ημέρα για την οικογένειά μου και ποτέ δεν αισθάνθηκα ούτε μία φορά πείνα. Αισθάνθηκα ακόμα ισχυρότερα και καλύτερα από ποτέ.

Είμαι ευγνώμων που έχω μάθει κάτι από τη νηστεία και προσευχή, και μπορώ μόνο να πω ότι με βοήθησε πολύ, τόσο σωματικά όσο και πνευματικά.

Mrs. Mary Williams, National City, Kalifornien

Νηστεία αναζωπύρωσης 40 ημερών

Στην ηλικία των 19 ετών παραλίγο να πεθάνω από γρίπη. Κατά τη διάρκεια αυτής της δύσκολης στιγμής στράφηκα στον Κύριο, και Του υποσχέθηκα να κηρύξω το ευαγγέλιο αν με θεραπεύσει. Μετά από αυτό αισθάνθηκα ένα είδος έκστασης. Για 12 ώρες ήμουν σηκωμένος στην ουράνια σφαίρα. Όταν ανέκτησα τις αισθήσεις μου, ήμουν πλήρως θεραπευμένος. Αλληλούια!

Στη συνέχεια, ο Κύριος μου μίλησε μέσα από μια εσωτερική φωνή: "Αν μείνετε πιστοί στην νηστεία και στη προσευχή, θα αναζωπυρώσω ιεραπόστολους σε όλο τον κόσμο". Από εκείνη τη στιγμή νηστεύω συχνά για 3-7 ημέρες.

Κάποτε, όταν νήστευα και προσευχόμουν για 2 εβδομάδες, μια νύχτα εμφανίστηκε ο Ιησούς στο δωμάτιό μου. Ένα δυνατό φως έλαμπε, πιο δυνατά από τον ήλιο και γέμισε το δωμάτιο. Ο Ιησούς στεκόταν μπροστά στο κρεβάτι μου, περιβαλλόμενος από μια υπέροχη λάμψη. Αυτή η εμπειρία με συγκλόνισε τόσο πολύ, που νόμιζα ότι πετούσα στον αέρα ενώ περπατούσα.

Αμέσως μετά από αυτό, κατά τη διάρκεια μιας νηστείας διάρκειας 5 ημερών, άρχισα να προσεύχομαι σε μια παράξενη νέα γλώσσα η οποία ήταν άγνωστη σε μένα. Ήταν το χάρισμα της γλωσσολαλιάς, το οποίο αναφέρεται στην Α’ Κορινθίους 12 και 14. Ένας ιεραπόστολος από τη Ρώμη ανακάλυψε ότι είχα μιλήσει ιταλικά. Τα μετέφρασε.

Μετά από μια νηστεία 7 ημερών ο Κύριος έκανε μια αναζωπύρωση στο Ντέιτον του Οχάιο, όπου πολλοί άρρωστοι άνθρωποι θεραπεύθηκαν και πολλές ψυχές σώθηκαν.

Μια μέρα, μια κυρία μου έδωσε το βιβλίο του Franklin Hall για τη νηστεία και τη προσευχή. Τώρα έχω μάθει να νηστεύω για περισσότερο από 2 εβδομάδες. Ο Κύριος έβαλε τις αμαρτίες όλων των απίστων και αθεράπευτων ανθρώπων σαν βάρος στην καρδιά μου, έτσι δεν μπορούσα να κοιμηθώ πια τη νύχτα, λόγω της συμπόνιας και του οίκτου. Ο Ιησούς μου έδειξε και πάλι ότι σε σύντομο χρονικό διάστημα, πολύ περισσότεροι ιεραπόστολοι-εργάτες  θα σηκωθούν σε όλο τον κόσμο. Θα υπηρετήσουν την ανθρωπότητα μέσω της νηστείας και της προσευχής. Έτσι θα ξεσπάσουν ακόμα μεγαλύτερες αναζωπυρώσεις, παρόμοιες της οποίας ο κόσμος δεν έχει δει ποτέ, όπως ο Ιησούς λέει:

«τα έργα τα οποία κάμνω και εκείνος θέλει κάμει, και μεγαλήτερα τούτων θέλει κάμει, και μεγαλήτερα τούτων θέλει κάμει, διότι εγώ υπάγω προς τον Πατέρα μου» (ΙΩΑΝΝΗΣ 14:12)
 

Αν σκεφτούμε την τρομερή καταστροφή που προκάλεσε ο Σατανάς κατά τη διάρκεια των τελευταίων 50 χρόνων με τους δύο Παγκόσμιους Πολέμους, και μετά, θα καταλάβουμε ότι στο τέλος αυτών των ετών, ο Κύριος Ιησούς θα κάνει πράγματα που ποτέ δεν είχαν συμβεί. Σ 'Αυτόν ας είναι η δόξα για πάντα!

Αφού νήστευα και προσευχόμουν για 40 ημέρες, μπορούσα να δω πολλά θαύματα του Αγίου Πνεύματος. Φάνηκε σαν το πνεύμα μου να είχε αφήσει το σώμα μου. Μπορούσα να δω σ 'ένα όραμα περίπου 30.000 ψυχές να γεμίζουν μια μεγάλη αίθουσα στο Ντιτρόιτ, δεχόμενοι τον Ιησού ως Σωτήρα τους.

 Το όραμα αυτό εκπληρώθηκε από τη διακονία των ευαγγελιστών William Branham, G. Lindsay, F. Bosworth και άλλων. Στις συναντήσεις αυτές, χιλιάδες άνθρωποι προσηλυτίστηκαν στο Χριστό και πολλοί θεραπεύτηκαν.

Από τον Norbert Homuth