Medicin

Graviditet + alkohol = problem

Till och med måttligt drickande kan orsaka fosterskador

Vissa bebisar luktar som puder, andra som billigt vin. En gravid kvinna som dricker mycket kan gömma sina flaskor, men i förlossningsrummet kan hon inte dölja det allvarligt underutvecklade barnet som ofta anländer efter att ha legat och ‘dragit’ i beskt fostervatten, vilket i verkligheten är en 40-procentig spritmarinad.

Den grupp av fysiska och psykiska brister som läkare kallar Fetalt Alkoholsyndrom (FAS) har varit en känd fallgrop vid graviditet sedan gammaltestamentliga tider, då Samsons mor varnades av en ängel att undvika vin medan hon bar på sitt ofödda barn. Nu kommer de dåliga nyheterna att till och med gravida kvinnor som dricker måttligt under graviditeten kan skada sina ofödda barn. Konsumtion av stora mängder alkohol kan resultera i psykisk utvecklingsstörning, krökning av ryggraden och onormala förändringar i fostrets ansikte; måttligt eller lite drickande kan leda till ett barn som har emotionella problem, sömnsvårigheter och en kronisk oförmåga att klara av skolan eller ett jobb. Denna mindre allvarliga form av FAS, kallad Fetal Alkoholeffekt (FAE), kan uppenbarligen framkallas vid kritiska stadier i utvecklingen genom ett enda “Hurra, jag är gravid” - glas champagne.

Forskning på allvar inom detta område har bara börjat, men drickande under graviditet rankas som en av de viktigaste orsakerna till psykisk utvecklingsstörning i Amerika. Förra året diagnostiserades en till tre av 1000 nyfödda som lidande av full FAS, och Dr. Kenneth Lyons Jones, en ledande forskare inom området, uppskattar att 10 procent av spädbarn till “måttliga drinkare" kan ha alkoholrelaterade problem. En ny studie, av psykolog Ann Streissguth vid Universitetet i Washington, upptäckte att kvinnor som i medeltal dricker en eller två drinkar per dag under graviditetens två första månader fick barn med långsamma reaktionstider och förmåga till endast korta stunder av koncentration.

Nyckeln till att förstå problemet, säger Michael Dorris, antropologiprofessor från Dartmouth, som skrivit om erfarenheten av att uppfostra ett FAS barn i en ny bok med titeln “The Broken Cord” (”Den brutna navelsträngen”, 300 sidor, Harper & Row), är att inse att all alkohol som en mamma konsumerar passerar in i blodomloppet på fostret, vilket omedelbart blir berusat. ”Den avgörande frågan”, säger han, ”är att om du inte skulle ge ditt barn en flaska gin dagen efter födelsen, varför göra det dagen före?”

Dorris är ingen panikmakare eller korsfarare – bara adoptivfar till en nu 21-årig man som har svårigheter att knyta sina skor. ‘The Broken Cord’ är den rörande berättelsen om hans son Adams långsamma framsteg genom livet och författarens egen framgång i att bygga upp en familj runt sitt störda barn. Sedan 1981 har Dorris varit gift med romanförfattaren Louise Erdrich, som han har tre biologiska och två andra adopterade barn med. Men han var ungkarl och levde ensam, när han 1971 adopterade Adam, en treårig Siouxindianpojke. Dorris, som själv är halvt infödd amerikan, hade varnats om att Adam var onormalt liten till växten, långsam, ett offer för försummelse av alkoholistföräldrar och inte hade “slagit ut i blom”. Men Dorris var övertygad om att han kunde fostra pojken tillbaka till normalitet.

Det finns emellertid inget sätt att göra skadan på ett FAS- eller FAE- barn i livmodern ogjord. I Adam, ett vackert men märkligt barn, kombinerades redan från början ett minimalt ordförråd med en jättestor förmåga att visa tillgivenhet. Han var extremt mager, totalt ointresserad av toaletträning och blev slutligen offer för epileptiska anfall. Läkare och psykologer runt Dartmouth kunde inte fastställa orsaken till problemet, men när Dorris visade ett foto av Adam för en familjeterapeut som arbetade med infödda amerikaner, tittade mannen på pojkens lilla huvud, platta näsa och hängande ögon – och sade: “FAS, va?” Det är inte överraskande att Dorris skulle komma att lära sig mer om sjukdomen på ett indianreservat. Av skäl som kan ha att göra med gener, grupptryck och fattigdom, är andelen alkoholister bland infödda amerikaner ungefär fem gånger så hög som bland resten av befolkningen och enligt en del uppskattningar visar en fjärdedel av de barn som föds på reservat symtom på Fetal Alkoholeffekt. ”Situationen är där till och med dystrare än den först verkar”, säger Dorris, ”eftersom flickor som föds med det ’dåliga omdöme’ som karakteriserar FAE-offer, helt enkelt inte kan förstå budskapet om att hålla sig nykter under graviditeten.” För att kunna bryta den onda cirkel som orsakar att antalet FAE-personer ökar exponentiellt, har en del reservat (vilka inte är helt bundna av inskränkningarna som USA:s grundlagar medför) börjat att låsa in gravida kvinnor som vägrar att sluta dricka – ett drag som Dorris och hans fru, som också är halvindian, starkt stödjer.

Bröstmjölk: Om problemet nu är mindre allvarligt utanför reservatet, så är det inte för att det hanteras med större intelligens. Många läkare som utbildades för många år sedan och som inte har hållit sig à jour med forskningen talar fortfarande om för kvinnor att det är OK att dricka ett glas eller två varje kväll. Och viss omodern litteratur från amningskonsulterna “La Leche League” som fortfarande är i omlopp uppmuntrar ammande kvinnor att dricka öl för att stimulera flödet av bröstmjölk – trots att alkoholen den innehåller kan skada spädbarnets utveckling. Trots allt detta förblir Dorris optimistisk. Inte mycket kan göras för Adam, som har kunnat bo på egen hand och sköta en del jobb som diskare med endast begränsad framgång. Ändå påpekar skribenten att, FAS och FAE till skillnad från AIDS och andra allvarliga sjukdomar, teoretiskt helt kan förhindras genom utbilding. Med början i november kommer faktiskt federal lag att kräva att alla alkoholhaltiga drycker bär varningsetiketter om födelseskador och andra faror förenade med drickande.

Men en sak som Dorris har lärt sig, är att många människor har sin egen mycket personliga relation till alkohol, som de inte vill att någon ska lägga sig i. I ”The Broken Cord” berättar han hur han, när han råkade höra en gravid kvinna beställa in en martini på en flygplatsrestaurang, bad henne att tänka om. Hon sade till honom att inte lägga sig i andras affärer, och när drinken kom in, log hon sarkastiskt åt hans håll och sade: “Skål”.

av Charles Leerhsen

med Elizabeth Schaefer

Källa: ‘Newsweek', 21:a augusti, 1989