Savoir-vivre et bienséance

La première et la plus importante règle en matière de bonne conduite est la gentillesse et la considération des autres. Cette règle est immuable. Elle émane de la Bible et c'est le deuxième commandement le plus important après le fait d'aimer Dieu: "Tu aimeras ton prochain comme toi-même" (MATTHIEU 22:39 ; MATTHIEU 19:19). Souvenez-vous, le fait de savoir ce qu'il faut faire ne signifie pas que vous maîtrisez les bonnes manières. Ce sont les actes qui comptent. (JACQUES 1:22; JACQUES 2:20 ; MATTHIEU 7:21)

Les bonnes manières en général

* Pensez d'abord aux autres. (PHILIPPIENS 2:4-5 ; ROMAINS 12:10)
* Soyez accueillant et aimable. (1 PIERRE 4:9 ; ROMAINS 12:13 ; PROVERBES 18:24)
* Dites toujours "Merci" ; c'est une façon de faire des éloges aux autres et un principe de base des bonnes manières; n'oubliez pas de dire "Excusez-moi", "S'il vous plaît", "Je vous en prie", "Bonjour" et "Au revoir". (COLOSSIENS 3:15 ; 1 THESSALONICIENS 5:18 ; 3 JEAN 14).
* Ne soyez pas prétentieux, arrogant ou bruyant ; soyez toujours dans la modération. Laissez vos actes parler d'eux-mêmes. (TITE 1:8, 1 CORINTHIENS 13:4-5)
* Ecoutez avant de parler. Ne coupez jamais la parole. Regardez les gens dans les yeux et écoutez avec attention. (JACQUES 1:19)
* Avant de vous adresser aux autres, réfléchissez à l'effet que produiront vos paroles. Ne dites rien qui manque de délicatesse ou qui soit peu aimable. Parlez de façon posée et pesez soigneusement vos paroles. Dites-les de manière appropriée. (PROVERBES 15:23 ; PROVERBES 12:25 ; PROVERBES 25:11)
* Ne chuchotez pas car la personne qui ne peut entendre se sentirait exclue. (PSAUME 41:8).
* Ne montrez pas les gens du doigt et ne les regardez pas fixement, surtout s'il s'agit de personnes handicapées ou "différentes". (PHILIPPIENS 2:3 ; ROMAINS 2:11)
* Soyez reconnaissant et manifestez votre gratitude pour les cadeaux que l'on vous fait, l'aide que l'on vous apporte, etc. Ecrivez des cartes de remerciement pour exprimer votre appréciation, plutôt que d'envoyer des e-mails. (COLOSSIENS 3:15 ; EPHESIENS 5:20).
* Faites des compliments ; l'une des règles fondamentales en matière de bonnes manières est de donner. (ACTES 20:35)
* Soyez plein d'égards et ne mettez personne dans l'embarras ; traitez les autres comme vous aimeriez que l'on vous traite. Pensez à la façon dont vous pourriez mettre les gens à l'aise. Ne rabaissez jamais personne par des plaisanteries de mauvais goût ou des surnoms malvenus. (1 CORINTHIENS 13:4 ; PHILIPPIENS 2:4 ; LUC 10:27)
* Ne critiquez pas et ne vous plaignez pas ; une personne qui a de bonnes manières est au-dessus de la critique d'autrui et ne se plaint pas des circonstances. La négativité sous toutes ses formes doit être évitée. Si vous entendez des commérages, n'y prenez pas part, restez-y indifférent. Si vous n'êtes pas d'accord avec les autres, faites-le savoir de façon respectueuse. Ne les agressez pas verbalement et ne condamnez personne. (1 CORINTHIENS 13:5-7 ; PHILIPPIENS 2:14; EPHESIENS 4:29)
* Ne soyez pas contrarié. Soyez plutôt d'une influence apaisante et gaie en toute situation stressante; gardez votre sang-froid. (PROVERBES 16:32 ; PSAUME 37:8)
* Respectez le temps des gens et soyez ponctuel. Si vous avez rendez-vous, arrivez à l'heure et même un peu en avance. Si vous pensez arriver en retard, téléphonez toujours et faites-le savoir. N'arrivez jamais en avance à une réception ; votre hôte pourrait encore être en train de s'habiller. (EPHESIENS 5:16 ; MATTHIEU 5:37)
* Quand vous donnez votre parole ou promettez quelque chose, vous devez vous y tenir, ou alors prévenir à temps la personne envers qui vous vous êtes engagé pour lui éviter tout dérangement. Les RAISONS de votre désistement doivent être parfaitement acceptables et ne pas être de votre propre fait. (JACQUES 5:12 ; ECCLESIASTE 5:4-5)
* Si vous empruntez un objet, prenez-en encore plus soin que s'il s'agissait du vôtre. Vous devez le rendre rapidement et, si possible, en meilleur état. Quand quelqu'un vous prête de l'argent et que vous devez rendre cet emprunt, alors n'oubliez pas de le faire et ne repoussez JAMAIS ce remboursement. (DEUTERONOME 23:21)

En public

* Présentez-vous toujours, vous-même ainsi que les autres.
* Soyez serviable. Ouvrez les portes aux autres (hommes et femmes confondus). Les hommes ouvrent toujours les portes aux femmes. (HEBREUX 13:16; 1 PIERRE 3:7)
* Ne posez pas trop de questions intimes ou intrusives les premières fois où vous rencontrez une personne. (PHILIPPIENS 2:3)
* Envers les étrangers et les nouveaux venus : ne faites pas de commentaires négatifs sur l'apparence personnelle ou sur les vêtements ; si vous ne pouvez pas faire de compliments, ne dites rien du tout. (PSAUME 12:6; PROVERBES 11:22)
* Quand vous vous trouvez au sein d'un groupe composé de personnes différentes, saluez toujours les personnes âgées et les femmes en premier.
* Ne vous adressez pas à une personne âgée ou à quelqu'un de plus âgé par leur prénom, à moins qu'ils ne vous y aient invité. Levez-vous à l'arrivée d'une personne âgée ou d'un invité dans la pièce, et ne vous asseyez pas tant que vous ne leur avez pas proposé un siège. (1 PIERRE 5:5)
* Quand une personne âgée entre dans un bus ou un train, les plus jeunes lui proposent leur siège. (LEVITIQUE 19:32)
* L'homme doit toujours proposer à la femme d'entrer dans une pièce la première. (1 PIERRE 3:7)
* Dans un restaurant ou au cours d'un dîner officiel, l'homme tire la chaise de la table et propose à la femme de s'asseoir. (1 PIERRE 3:7)
* Quand vous quittez un endroit, les hommes aident les femmes à enfiler leur manteau ou leur veste. (1 PIERRE 3:7)
* Portez une tenue jolie et propre le dimanche.
* Levez-vous quand vous entendez l'hymne national. Respectez le drapeau.
* Impliquez-vous dans diverses associations de service à la communauté (MATTHIEU 5:16; TITE 2:14)

A la maison / avec les invités

* Présentez les invités à toutes les personnes de la maison. (1 PIERRE 4:9)
* Proposez quelque chose à boire (un verre d'eau, une tasse de thé ou de café) à toute personne qui entre dans votre maison ou votre bureau. (HEBREUX 13:2)
* Ne continuez pas à regarder la télé ou à travailler sur Internet quand vous avez de la visite.
* Baissez le son de la musique ou le volume de la télé quand d'autres personnes discutent ou essaient de dormir.
* Portez des vêtements propres à la maison. (GENESE 35:2 ; LEVITIQUE 6:4)
* Les enfants doivent apprendre dès leur plus jeune âge à aider dans les tâches ménagères et à prendre des responsabilités. (DEUTERONOME 6:7 ; EXODE 20:12)
* Les enfants se lèvent quand leur père ou une personne plus âgée entrent dans la pièce. Ils ne doivent pas rester assis, devant la télé par exemple. Ils proposent aussi les meilleures places. (COLOSSIENS 3:20)
* Les au revoir doivent être courts et chaleureux quand vous êtes la personne invitée. Si vous recevez des invités, accompagnez-les quand ils partent, rendant ainsi leur visite agréable jusqu'à la fin. (PHILIPPIENS 2:3; 1 PIERRE 4:9)

Les bonnes manières à table

* Portez des vêtements appropriés et soyez présentable. Même s'il fait très chaud, ne vous asseyez jamais à table sans chemise.
* Lavez-vous les mains avant et après les repas. (EXODE 40:31)
* Attendez toujours que votre hôte vous dise où vous pouvez vous asseoir. Attendez également que tout le monde soit assis pour faire de même. Si l'on rend grâce avant de manger, attendez que ce soit terminé avant de commencer le repas. Ne commencez à manger qu'après votre hôte.
* Attendez alors que tout le monde soit servi pour commencer, et ne commencez à manger qu'après votre hôte. Cela montrera votre considération.
* Au cours d'un buffet, ne remplissez jamais trop votre assiette, cela vous donnerait l'air glouton. Il vaut mieux prendre moins de nourriture au départ et retourner se servir.
* Quand vous êtes assis, placez votre serviette sur vos genoux.
* Tenez-vous droit et ne soyez pas affalé sur la table.
* Mettez les deux mains sur la table mais jamais les coudes.
* Utilisez toujours une serviette pour vous essuyer la bouche (souvenez-vous : essuyez-vous seulement la bouche!). Gardez votre serviette sur les genoux quand vous ne l'utilisez pas.
* Commencez avec le couvert le plus éloigné de l'assiette et revenez au fur et à mesure vers le centre.
* Mangez lentement, mais restez en rythme avec votre hôte. Ne vous remplissez pas la bouche de nourriture, c'est grossier! Ne parlez pas ni ne buvez la bouche pleine, et ne vous léchez pas les doigts non plus.
* Utilisez votre fourchette, à moins que ce qui est servi ne se mange avec les doigts, et ne portez pas votre couteau à la bouche.
* Quand vous mangez des petits pains, coupez-les à l'aide d'un couteau au petit-déjeuner, mais rompez-les à la main avant de les beurrer lors d'un dîner.
* Coupez une tranche de beurre et placez-la dans l'assiette qui lui est destinée ou bien directement votre assiette. Le couteau à beurrer doit rester dans le beurrier.
* Assurez-vous de complimenter la maîtresse de maison sur le repas qu'elle a préparé (ainsi que les cuisiniers)! Ne faites aucun commentaire négatif qui pourrait blesser.
* Dites toujours "merci" quand on vous sert. Vous ferez ainsi part de votre gratitude.
* Mangez ce qui est proposé à table. (1 CORINTHIENS 10:27 ; 1 TIMOTHEE 4:4)
* Demandez que l'on vous passe les choses précises dont vous avez besoin au lieu de les attraper directement ou de montrer les plats du doigt. Ne soyez pas trop bruyant. Mastiquez la bouche fermée et ne parlez pas la bouche pleine!
* Si on propose de vous resservir, acceptez si vous avez encore faim. Ne réclamez pas si vous êtes invité.
* Excusez-vous si vous devez aller aux toilettes. Excusez-vous également si vous devez vous enlever des aliments d'entre les dents, vous moucher, etc…! Cependant, à un dîner officiel, il se peut que vous deviez attendre que votre hôte vous excuse.
* Débarrassez votre assiette de table et portez-la à la cuisine. Aidez à débarrasser la vaisselle (sauf à un dîner officiel).

Les enfants

* Les enfants ne parlent que si on le leur demande. En règle générale, les enfants devraient être vus mais pas entendus. (COLOSSIENS 3:20)
* Les enfants ne doivent pas interrompre quand les adultes parlent. (EPHESIENS 6:1)
* On sert souvent aux pères de famille les meilleures parts des plats. (1 TIMOTHEE 5:17)
* Ne jouez jamais avec la nourriture.
* Ne brandissez ni ne jetez jamais les ustensiles.
* Ne prenez jamais de la nourriture dans l'assiette des autres.
* Laissez les jouets, les livres et les animaux domestiques de côté !
* Ne lisez pas en mangeant.

Les bonnes manières au téléphone

* Quand le téléphone sonne, parlez clairement et poliment, en disant par exemple: "Bonjour, Jean à l'appareil".
* Si l'appel est destiné à quelqu'un d'autre, répondez de façon claire, en disant par exemple:"Un instant, s'il vous plaît." Si la personne n'est pas là, demandez à votre interlocuteur si il/elle souhaite laisser un message. Demandez-lui aussi son nom et son numéro de téléphone, afin qu'il/elle puisse être contacté(e) par la suite. Notez-les sur un papier afin de ne pas oublier de les transmettre.
* Quand vous appelez, laissez le téléphone sonner six à huit fois avant de raccrocher car la personne peut être occupée et ne pas être en mesure de répondre de suite.
* Ne raccrochez jamais brusquement. Laissez toujours la personne que vous appelez raccrocher en premier.
* Ne "monopolisez" pas le téléphone car d'autres personnes souhaitent peut-être s'en servir, ou quelqu'un peut essayer de vous joindre.
* Les téléphones portables doivent être soit éteints, soit mis en mode "vibreur" ou "silence" lors des repas, au cinéma, etc...

Par Tina Lee

Extrait de : ‘Manners To Grow On: A How-To-Do Book For Boys and Girls', Doubleday & Co., Etats-Unis (1955)